mercredi 24 janvier 2018

The Pretenders - Learning to crawl

The Pretenders - Learning to crawl

The pretenders
The pretenders

Learning to Crawl : 1984

Learning to Crawl, le troisième album des Pretenders sort en 1984 sous de sombres auspices. En effet, le groupe historique de Chrissie Hynde n'a plus sorti d'album depuis trois ans déjà et le line-up d'origine a été largement ébranlé. Tout d'abord par l'éviction du bassiste Pete Farndon, addict aux drogues durs, et aux dire de Chrissie Hynde devenu ingérable dans un groupe. Farndon viré des Pretenders, quitte le groupe le 12 juin 1982. Quelques jours plus tard, le guitariste James Honeyman-Scott est retrouvé sans vie à son domicile. Décédé dans son lit, le guitariste des Pretenders succombe des suites d'un arrêt cardiaque probablement dû à des excès de consommation de cocaïne. Moins d'un an plus tard, Pete Farndon ayant depuis bourlingué à travers diverses formations, décède à son tour le 14 avril 1983, des suites d'une overdose d’héroïne. L'ex-bassiste des Pretenders a été retrouvé sans vie dans sa baignoire.

Difficile de faire plus glauque et plus morbide, et nombreux seraient les groupes qui auraient eu bien du mal à se remettre d'une telle hécatombe. Doit-on cette force au caractère déterminé et pugnace de Chrissie Hynde? Cela fait nul doute...

"Voyez, je joue de la guitare depuis l'âge de 16 ans, et mon ambition ultime a toujours été de jouer dans un groupe. Pas devant un groupe en tant que chanteur solo", souligne-t-elle, "mais pour bosser avec des musiciens" -

Chrissie Hynde.


Pour envisager ce nouvel album, Chrissie Hynde et Martin Chambers embauchent tout d'abord le bassiste de Big Country - Tony Butler - et le guitariste de Rockpile - Billy Bremner
Les deux hommes enregistreront Back on the Chain Gang et My City Was Gone qui sortent tout d'abord en single en 1982. Ces deux titres vont être raccrochés au nouvel album, mais la collaboration sera de courte durée.

The Pretenders : Thin Line Between Love And Hate


Début 1983, c'est un retour en studio pour débuter les sessions de l'album avec le pianiste Paul Carrack - Roxy Music - et Andrew Bodnar, bassiste du groupe de Graham Parker. La collaboration donnera lieu a l'une des plus somptueuse et dramaturgique ballade des Pretenders. Une reprise des Persuaders, à renfort de lourds accords de piano, ponctués de breaks poignants, sur lesquels roulent couplets aux fins de phrases limites scandées par la voix chaude et sensuelle de Chrissie et refrains langoureux soutenus par le lyrisme emphatique des chœurs... Il n'y a qu'à se laisser porter par la vibration et l'émotion : Thin Line Between Love And Hate.

The Pretenders : Middle of the road


Le line up final, celui qui enregistrera l'ensemble des compos et qui apparaîtra sur la pochette de l'album est composé de Chrissie, Martin Chambers membre historique à la batterie, et le bassiste Malcolm Foster ainsi que le guitariste Robbie McIntosh. La production est à nouveau signée Chris Thomas et musicalement, on a vraiment à faire à du grand œuvre. Peut-être un peu moins sauvage que ces prédécesseurs, l'album brillamment composé, oscille entre une puissante énergie Rock avec des titres pêchus comme Middle of the Road, Time the advenger, ou Thumbellina, des ballades toutes en tension, saisissantes d'émotion - I Hurt You - ou des titres à l'esprit un peu plus pop rock comme sur Show Me ou 2000 Miles. Ce qui est véritablement fort et impressionnant sur cet album, c'est la richesse des compositions traversant tour à tour l'énergie rageuse et l'émotion à l'état pur. Un disque essentiel qui, un peu comme un grand cru, a l'extrême avantage de se bonifier avec l'âge. A réécouter régulièrement, de préférence.

Auguste Marshal

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