samedi 10 décembre 2016

REM - Green 1988

R.E.M - Green - 1988

REM
REM

REM, est une sorte de phénomène américain des années 80'.

Né de la rencontre étudiante à Athens en Géorgie entre Michael Stipe (chant), Peter Buck (guitare), Mike Mills (basse) et Bill Berry (batterie), le groupe se présente comme l'un des premiers groupes de rock alternatif populaire aux États-Unis. L'époque n'était effectivement pas propice à l'avènement du genre, car il faut rappeler que nous étions en pleine période de développement d'un genre rock beaucoup plus violent notamment dans le sud des États-Unis, le grunge faisait son entrée avec force et puissance, et ce paysage ne laissait pas présager un avenir aux lyrisme des guitares arpégées de Peter Buck, aux textes décalés de Mickael Stipe, aux compos d'un groupe extrêmement soudé et opiniâtre: REM. Et pourtant, dans ce contexte peu prometteur, le groupe qui connaît rapidement un succès local s'engage dans des tournées amateurs pendant près de cinq ans, avec foi et engagement et ils conquièrent peu à peu le cœur des radios universitaires américaines. Le premier single Radio Free Europe sort en 1981 suivi rapidement d'un Ep Chronic Town.

  REM : Radio Free Europe



Le premier album de REM: Murmur paraît en 1983. Il résonne pour beaucoup comme une découverte d'un groupe au style véritablement à part: outre la voix aux accents lyriques et aux paroles obscures et mystérieuses de Stipe, on y remarque déjà les guitares de Peter Buck fortement influencés des Byrds et de l'univers du Velvet Underground, qui était plus à l'époque underground que Velvet.

REM
REM
Voilà comment apparaît ce groupe différent dans la scène rock américaine de l'époque, tel un ovni dont on découvre le visage peu à peu. C'est ce ton alternatif et fortement intellectualisé qui occupera les cinq premiers albums de REM. Et puis, 1988 va certainement changer la donne, marquant à mon sens le grand virage dans la carrière du groupe. REM sort du circuit des productions indépendantes et signe chez Warner pour la sortie de Green, un album à la pochette orange peinte par l'artiste new-yorkais minimaliste Jon McCafferty (si l'on fixe l'image orange pendant quelques secondes et que l'on ferme les yeux, l'image en négatif que l'on garde sur les paupières est verte, tout un concept...).

 REM : Orange Crush - LP Green -1988


Après quatre mois d'enregistrements et de mixage, l'album Green paraît en novembre 1988, coïncidant avec l'élection présidentielle aux EU. C'est un album politique qui colle à l'aire du temps, on y évoque notamment la guerre froide, c'est aussi l'album de tous les changements créatifs. On écrit paroles et musique en même temps, chaque membre du groupe participant activement à la création, Bill Berry, Peter Buck et Mike Mills échangent leurs instruments pendant les sessions, le tout dans l'esprit d'aborder une nouvelle approche conceptuelle et ça marche. C'est l'album du renouveau, avec des titres Rock comme Orange Crush, des titres plus Rock Pop tel World Leader Pretend, l'arrivée de la célèbre mandoline de Buck notamment sur Hairshirt.

REM : World leader pretend - LP Green - 1988



Green, c'est le premier album de REM qui va se loger dans les Charts, et c'est le précurseur de l'incroyable succès des deux suivant Out Of Time en 1991 et Automatic for the people en 1992, le sommet de leur carrière. Green est à mon sens une petite perle dans un écrin orange que je ressors régulièrement avec beaucoup de plaisir.

Auguste Marshal

  REM : Hairshirt - LP Green - 1988


 "Je ne démarre jamais l'écriture d'une chanson avec un ton ou un thème spécifique en tête. Quand j'arrête mon cerveau, c'est l'inconscient qui parle. Si je laisse cette voix faire le travail, ce qui en sort me surprend plus que n'importe qui d'autre".
Mickael Stipe
Mickael Stipe
Mickael Stipe

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